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8/19/2018

企業巫醫:創業初沒準備好 就先別找工程師(讀書心得)


Don't hire a software developer until you read this book是一本有趣的書,它的副標題是:學習如何管理應用程式的開發流程,確保你的手機程式,網站,網路應用的產品會成功做出來。

這本書和一般的企業巫醫做法略有不同,它只專注在一個單純面向,就是「非軟體人員如何建構軟體開發團隊,並且做出自己要的產品」。實務上,它是一本工具書。裡面的Pro Tips直接而且不廢話的指出應該要的做法。

這本書花了好幾個章節,大致闡述了近年來軟體開發的相關技術與運用,並把重點放在非技術背景的創業者,如何組織建立軟體開發團隊,並且讓團隊往期待的方向前進。

做得到書上的內容的人,大概就是程式設計師心中的好老闆,或者是好PM。

然而,這本書其實也非常適合給「程式設計師」閱讀

它展示非技術人員領導軟體產品開發「真正關心」的地方:也就是實際產出。至於開發人員使用的程式語言,使用的軟體工具,甚至想要把產品做的完美...這些都是不是考慮的要務。

例如,在書中說明新創產品開發常犯錯誤的幾條

(1) 為求完美把錢燒光了:

MVP需要的是最小規模的產品以及最好的品質。但太追求完美因而增加太多附屬功能,在作者來說是一種無法控制的浪費

(2) 輕忽看似很小的需求規格改變


例如某些開發人員會說「這不會花太長時間,只是把按鈕從這邊移到那邊」。開發人員當然會負責搞定,但是要求預估時間是創業家一定要做的事情

(3) 忽略測試


測試的重要性應該不用多提。然而非技術人員很容易忽略測試的重要。

(4) 即將上線前做需求改變


對作者來說,這等同於自殺任務。其實資深的軟體工程師在內心深處都很清楚這點,但是創業者或PM想要自我毀滅的時候,又有多少人可以阻止?

(5) 開發中後期增加人力以加速開發

在人月神話這本書中有很長的篇幅描述,很多時候增加程式設計師只會讓專案速度更慢。



此外,一般開發人員也可以透過這本書獲得Lean-Startup的精神概念與實務上Agile開發的整合。
舉例來說:它說明了Agile原則,以創業者的角度,來看agile的各種方法論對軟體開發的好處。並且也拿實際工具(Trello),展示一個創業者實際對開發團隊該做的動作,連同移動Task Card都說明很清楚。MVP,如何做出最小可行規模的產品。從創業者的角度,來看這些工具,其實更可以讓軟體工程師知道專注於最小變動需求的好處。

8/12/2017

急速發案 代工製作Line貼圖上架


在近幾年,在台灣各大網站部落格,有教製作LINE貼圖的文章可以說不計其數。

許多文章都宣稱,只要你會用小畫家隨便畫一下(註1),就可以做LINE貼圖。而且,也許你的創意,會比很多藝術家都還賺錢也說不定喔?

坦白說,如果不是有藝術創作背景的人,即便有好的構想,也很難從自己的手上實踐。

除非「找人幫忙實踐想法」。

花錢請人實作自己的想法,並非罕見的事情。大學時代訂製團體服,做自己品牌的餅乾,訂做自己品牌文具,訂做自己品牌面膜...甚至,如果錢夠多,可以OEM出自己品牌筆記型電腦。

LINE貼圖也是。而且,LINE貼圖是個最容易做到「利用跨國專案,取得最低成本但又是可接受的品質的產品」

以LINE基本8張貼圖而言。只要知道怎麼發案外包,應該可以在25美金之內(約750台幣)取得還不錯的品質。依循下列快速步驟,應該可以在3天之內讓送出LINE貼圖上架申請(註2)

快速步驟如下:

(1) 準備需求描述構想

所謂發案委外,當然是自己的構想,請他人實踐。

所以如果你需求描述是「I need 8 images which can make money for me on LINE Store」。那可以肯定的是,這案子鐵定失敗。

你的構想必須要簡簡單單,清清楚楚地表達。例子如下:

(a) 8 PNG images, all in the same size: 320x320 100dpi, transparent background, RGB
(b) the same character: a cat, full body, very cute, always sleepy and lazy, female cat, American shorthair cat.
(c) 8 images means 8 different emotion of the cat: happy, sleeping, feel great, angry, boring, exciting, play cute, hungry 
(d) should be easily accepted by children between 8-12 years old
(e) must fit standard: https://creator.line.me/en/guideline/sticker/

其中LINE貼圖規格必須簡單的說明在第一項。
而最後一項必須放LINE規格書

(2) 瞭解LINE 貼圖規格

作為業主,必須至少要了解LINE貼圖規格:https://creator.line.me/en/guideline/sticker/
雖然LINE規格也放在需求描述中,但是自己至少也要看一下吧。


(3) 將構想發佈在跨國委外網站

跨國委外網站有很多fiverr, upwork, freelancers, guru都是好選擇。

不建議使用 台灣委外。因為所有委外OEM首要應該考慮「比較利益法則」,因此,藝術類型的工作,恐怕是找國民所得較低的地方(例如南亞)比較適合。這也是為什麼,跨國委外網站,在簡單的專案上,多半都是印度人居多。

在此以Fiverr為例。


在註冊fiverr之後,右上角的Buying功能中,按選Post a Request。

這就表示想公開一個案子,讓所有fiverr上的承包商自由工作者都可以看到。

在Describe the service...文字框中,貼上在(1)準備好的需求描述構想。

並且在Choose a category選單中,選擇Graphic & Design。並且在Subcategory中,選擇Cartoons & Caricatures。

在選擇完成的天數,建議選3天或7天。

最後,也是最重要的「錢」。

預計花多少經費?在大部分的外包網站中,這裡的錢是參考金額。接下來想要參與專案的人,可能會提出「稍低」或者「稍高」的價錢。不過,不可能會有人提出比你要求的金額高很多或者低很多的價錢。

以LINE的貼圖來說,8張圖如果是同一個角色的不同變化,那麼在fiverr上30美金是很合理的價格 - 如果你沒有特別的想法,那麼就填30美金。(註3:關於一分錢一分貨)


(4) 決定發包給誰


發包之後,通常過幾個小時,就會起碼7個人以上來投標。如果願意等一天,隨便都會超過12組人馬。大概超過10組投標者,就已經足夠讓你煩惱到底要給誰。

29個投標願意製作8張LINE貼圖的其中兩名


選擇投標者,有很多方式。最基本的方式,是利用平台上的傳訊息功能,和投標者詢問一下是否了解規格,可否先簡單畫一下草稿讓自己參考一下。(註4:語言能力)

但就30美金的這種小案子,其實也不用想太多。畢竟你最多也是損失30美金(900台幣)而已。不過,透過選擇投標者,增加自己判斷國外專業人士的能力,其實是更有收穫的事情。

判斷的方式可以參考這篇文章-> 選擇跨國委外廠商的務實流程


(5) 等候結果

當你按下「Order」按鈕,決定給誰做了之後,接下來似乎也只能等了。

不過,倘若你的專案是7天完成,最好是在第3天以及第5天,先問一下是否有完成了幾張圖可以讓你確認一下「樣式風格」是不是符合期待。這樣做有些原因:

(a) 確定這個人不是在第六天才開始工作。因為許多能力好的南亞工作者,會身兼數職,當他得標之後,就會「安心的去做別的事情」,直到最後關頭在來趕製這個30美金小案子。但其實只要事先提醒,大部分的自由工作者,都願意早點有進度與業主溝通。

(b) 確定做的品質不會差太遠。預計要做8張圖,每張也僅只320x320大小,所以第一張如果符合預期,大概後面幾張也沒問題。然而,如果第一張和你心裡的差距很大,早點溝通也比較好。

(c) 讓得標者知道有人在等。當他知道作品是被期待的時候,通常會比不被期待來的好。



(6) LINE上架申請


做好貼圖要上架也非常簡單


(a) 事先申請paypal和玉山銀行整合的美金與日圓帳戶。


先申請paypal帳戶。然後再到玉山銀行申請與paypal整合的玉山全球通,完成之後,再到paypal的網頁設定和玉山銀行的整合。

這三步驟,在網路上有很多詳細步驟教學文,但是太多教學文都已經「資訊過期」。最好的詳細步驟,當然是看該網頁的說明,逐一按照說明完成即可。

請參考玉山銀行此網頁。某些台灣製作LINE貼圖的廠商宣稱這很麻煩。其實一點都不麻煩,準備好個人身分證件,本人必須要到玉山銀行,很快就搞定了。


(b) 註冊creator帳號


到這裡https://creator.line.me/zh-hant/ 逐一填完所需要資料即可註冊。


(c) 在creator中上傳圖片,送出申請


到creator個人網頁:https://creator.line.me/的右上角,按選My Page/個人頁面。
進入個人頁之後,左上角有個新增項目,按選之後,按照說明,填寫需要資料上傳圖片即可。


(7) 等候審核結果

現在LINE審核貼圖的速度越來越快,大概等候2周就有結果,如果因為各種原因被拒絕也不用太傷心,再花一點錢,請原本的承包者按照line的指示修改即可。


參考


關於跨國委外專案,可參考其他文章:
* 選擇跨國委外廠商的務實流程
* 創業者善用虛擬助理
* 如何組成團隊
* 發展手機APP事業三步驟




註1:Microsoft已經要移除小畫家了:~,請參考這裡

註2:LINE貼圖送出申請後,到上架還需要一段不短時間。去年的網路資訊都認為需要3個月以上,但今年(2017)已經縮短到只需要2週。

註3:一分錢一分貨的道理自古不變。不過CP值的道理也是,而CP值在網路造成資訊快速全球化的情況下,對於數位產品而言有很大的「空間」。講的更值白的是,同樣30美金,在台灣日本韓國,可能只能要求一個剛畢業的藝術科系學生,勉勉強強花2小時做一些差強人意的圖示。而30美金,卻可以讓一個有5年工作經驗的印度視覺工程師,花8個小時認真做完。因為,一個能力好而且高薪的印度數位視覺設計工程師,年所得約6千美金,已經屬於印度高收入群, 但其實也等於台灣月薪15K而已。就CP值而言,是非常划算。

註4:這時候,你需要有比較好的英文溝通能力。


12/25/2015

給不寫程式的人:發展手機APP事業的三步驟



有智慧型手機的人,都會使用某些應用程式(APP)。

你一定也有常用的APP,多少也有自己想要的功能。也許你覺得自己有一些創新的APP想法。或許,你覺得現在用的Line總是有些地方很不滿,你覺得只要照你的想法去做,一定會讓使用者更滿意。

但是,也許你完全不會寫程式,或者雖然是資訊科技背景,但是對於手機應用開發缺乏經驗,也或許只是沒時間學... 最後自己總是覺得無法實現想法很可惜。

其實APP和一般的電腦應用程式不同,不會寫程式的人,其實也可以創造自己的APP,加入這個競爭激烈,但卻很有利可圖的市場。

如果規劃得當,是一個能以極少量成本,兼職創業的好方式。更重要的是,如果規劃得當,這是個極低成本的lean start-up,可以讓你多方嘗試可能性,但不用負擔失敗的風險。

不會寫程式,或者沒時間,但仍能發展自己的APP的成功案例是很常見的事情。例如airbnb,uber等。

事實上,有許多創業家一開始就選擇踏入手機市場,就是因為APP是能在極端有限的資源下,實現自己的創新想法的最容易的選項之一。

主要原因可能是:


在技術上:兩大主要智慧型手機陣營:iOS和Android都盡可能APP的開發方式標準化,簡潔化。目的是在於吸引更多開發群眾。而市面上也有太多工具,可以在某種程度上產生APP,例如appopus.com 或 appsgeyser.com 都可以把文件轉變成APP。技術上來說,等同於擁有一個可以個別銷售的電子書APP(註1)。換言之,APP的製作有越來越簡單的傾向。

在環境上:智慧型手機的市場遠比傳統電腦來得大,而進入市場的門檻極端的低。根據實際的經驗:以電子書而言,撇除掉撰寫的成本,僅就上架與行銷可能只要200美金。如果是具有傳遞訊息(類似Line)加上社群功能(類似facebook登入等等),大概只要準備700-1000美金。如果是多媒體播放(類似youtube)則僅需要800-1200美金。而以上的參考數字,都涵蓋完整的完成具有完整前後端功能的APP,上架以及基本行銷。換言之,市場環境,大幅傾向低成本門檻。



在實際經驗中,任何人只要能學習以下三步驟,一定可以開發APP並藉此開創事業。(註2)

三步驟:想法具體化,找到正確的人完成APP,進入市場。



步驟一:將想法具體化

將想法具體化:是指把自己對APP的想法盡量用文字以及圖形表達出來,並且對於APP決定好基本的定義。

表達APP的方式有很多。首先要簡單地寫下自己的想法:例如一個可以互相傳遞即時訊息的APP(類似Line)但如果對方沒即時看到,就改用傳統手機訊息傳出。

接下來,使用網路上免費的畫圖工具,例如invisionapp.com 或者 fluidui.com,將自己的心理的想法具體化。


簡單的通訊APP(類似Line)的設計,練習個幾次,任何人都可以做簡單的設計。


想法具體化不是只有手機流程設計。最起碼還包含兩件事情的具體化:誰是使用者,以及:定義成功。


誰是使用者?

在你的心目中,用有哪些屬性的人會使用這個APP:就是所謂的市場區隔。雖然他可能會改變,但在這個階段,你需要自己具體化一個清楚的使用者描述。例如:「在台灣,25-35歲,單身男性,就業中,未與父母同住,使用Android手機」。

如果你的目標客群很大,例如:「在台灣,使用Android手機」。也並非不可,但是在之後進入市場時,可能不容易看到基本行銷的效果,或者需要極大的努力才能看到行銷的效果。目標客群越清晰,越容易看到行銷的效果。


如何定義成功?

在你的心目中,當APP完成放到市場上,經過3個月,達到哪些事情才算成功?自我具體定義成功,是發展APP的重要基礎。

成功可能是獲利。例如,假設APP是要收費,或者間接收費(例如廣告),上架經過3個月,實際營收達總額達到1000美金就算成功。

但所謂成功,更有可能不是設定為獲利。例如,APP是免費,而且也沒有廣告,但上架經過3個月,希望實際使用者達到1000人。因為很多APP一開始是希望有大量使用人數,等到夠多人使用時,再考慮獲利模式就變得很簡單。(例如Line是免費使用,一開始是沒有廣告)

有創意的定義成功,能夠讓不寫程式的人,更容易看到手機APP的事業的可能性。例如:APP是免費,也沒有廣告,但上架經過3個月,希望所有已經安裝的使用者,解除安裝的比率低於15%,而且每天使用這個APP的比率要超過65%。換言之並不在乎多少人使用,只在乎這些使用者是真心的黏著在這個APP上。


步驟二:找到正確的人完成APP


好像很明顯,你需要找人幫你寫程式。

但是,其實你真正需要的是:找人幫你完整完成開發APP這件事情。

完整開發APP指的是:

(0) 將想法具體化   <- 這一點在步驟一中,一定已經完成。
(1) 先把APP的流程決定好
(2) 根據流程畫出APP的樣子
(3) 加上自己認定的顏色,圖樣,Logo
(4) 根據設計,撰寫程式
(5) 測試程式,確保品質大致沒問題
(6) 將APP上架:放到googleplay或者applestore
(7) 利用各種行銷方式,讓使用者下載,安裝,使用APP。
(8) 每一段時間收集相關資訊,了解此APP是否成功。


(1)-(3) 就是APP的設計,完成APP設計之後產生出APP的mock-up。這件事情可能在步驟一中自己做,也可以找人來做。

一般人都直覺地認為,「找人去做」表示執行(4) (5) 這兩件事情。但其實你真正需要的是(1)-(8)都需要有人執行。

找到正確的人的方式有很多,首先,先確定自己(1)到(8)能做哪些事情。然後,剩下的事情都要「委外開發」。

委外開發的最直覺方法,就是到外包網站上招標。例如:upwork.com ,guru.com, freelancer.com。外包的價格差異很大,而且軟體產生的品質和價格沒有直接關係。關於如何招標尋找正確的廠商,請參考這裡

基本的參考數字:一個類似line的訊息傳遞APP,開發需要120-200美金之間,如果要涵蓋基本的UI/UX設計,另外需要50美金,如果要含品質測試以及上架,另外還需要30美金。也就是整體大約200-300美金可以完成一個還不錯的APP。(這個數字不適用於遊戲APP)

委外開發的其他常見有:找有技術能力的志同道合的好朋友;找學校的相關科系學生專案,等等。不過,這些常見方式,都需要一段時間的磨合,以及一段更長的時間的互相體諒與了解。




步驟三:進入市場



進入市場包含「上架」,「基本行銷」。想要長期留在市場,還得進行「維護」以及「未來計劃」。


上架:

完成APP之後,當然就是要進入市場。進入市場第一步就是將APP上架。如果是Android,自然就前往googleplay,如果是iOS,就去applestore。

「上架」需要一些步驟,對於非資訊科技背景的人來說,可能稍微困難,因此,在步驟二:找到正確的人完成APP的階段,必須要把上架當作工作的一部分。

Googleplay上架請詳閱這裡。Applestore上架請詳閱這裡。強烈建議不要看市面上的書籍,或者參考某些部落格的文章來當作上架教學。因為,這些書籍文章可能都是「過期的資訊」。使用官方文件,作為上架的使用指引,才不會浪費自己的時間。



基本行銷:


不過,上架只是讓市場有機會看到你的APP。這個世界上有近千萬個APP存在,要讓使用者能真的下載使用某APP並不容易。因此所謂進入市場,必須考慮基本行銷。

行銷可以很簡單,也可很複雜。最基本的情況是:你需要盡可能讓很多人知道有這個APP,下載這個APP來使用,如果APP需要付錢才能使用,則還得包含說服使用者鼓起勇氣付錢。

最最最基本行銷的過程是:找到目標客群,針對客群送出訊息,等候以及檢視結果。


找到目標客群:


定義目標客群應該是在第一階段完成的事情。這階段的目的是找到目標客群的「資訊傳遞」方式。最簡單的方式,是透過小型行銷公司,直接把你要找的目標客群的email找出來。只要你的定義夠清楚簡單,可以在前述的外包網站,找到小型行銷公司,以30美金的價格,取得大約500個大約目標客群的email。或者,也可以用15美金的價格,送出1000個目標客群的潛在facebook貼文。如果願意在行銷投入更多的資金,可以用200美金,購買一個月的google ad,讓自己的APP廣告出現在某些google adsense能抵達的範圍。


針對客群送出訊息:

取得email之後,可以利用現有的email行銷軟體。常見的像是mailchimp.com,klaviyo.com或者zoho.com,送出廣告信。信中當然就是這個APP的介紹與連結,還有一些說服別人使用這個APP的方式(例如抽獎活動之類)

email 行銷是很老套,但也由於是老套,所以很容易看到效果:例如多少人有打開email,多少打開email的人真的有下載APP。

如果是facebook行銷,可以花15美金,送出1000個目標客群的潛在facebook自動貼文。也可以花60美金,雇用虛擬助理,以人工的方式,逐一在潛在的facebook粉絲頁或個人頁,貼上獨一無二的訊息。關於虛擬助理,請參考這一系列文章

如果是google adsense行銷,或其他網路廣告方式,預期每個月,可能會花上200美金。

但無論如何,手機APP事業的基本行銷費用,其實並不高。盡量利用前述的免費或者簡單的方式。不會超過200美金就可以達到某個程度的效果。

檢查結果:

等候一段時間,檢查看看APP的成功定義是否有被滿足。

如果你的成功定義已經被滿足。那麼恭喜你:你的APP是千萬中選一的好APP。你的APP事業發展在未來可能輕而易舉。只有極少部份的情況,是可以在一開始就這麼順利。
如果你的成功定義,沒有被滿足。那麼還是得恭喜你:你知道過去的做法一定某處可以被改善。根據手上有的資料,回溯之前的過程,找到可以改善的點,加以修改,然後重新觀察。一半左右的APP是落在這個情況。重點在於,如何根據現有資料修正APP或者修正基本行銷方式。


如果你的成功定義,不但沒有被滿足,而且實在差距太遠。那麼還是得恭喜你:因為你只花自己一些思考時間,以及500美金左右的成本,就證明某個想法在目前不可行。目前你的損失很小,可以再多嘗試其他主意。更重要的是,簡單而低成本的經歷失敗的「失敗經歷」極為難得可貴,是創業成功的不二法門。請參考確保創業成功一文。




參考: 

發展自己的APP事業,看似複雜,其實就是這麼簡單的三步驟。當你了解這些步驟,甚至可以把整件簡單事情,交由專門協助產生POC(Proof of concept)的企業來處理。

而你自己,只要專注在於「出個好主意」就好。




註1:如果你寫了一本電子書,可以在亞馬遜銷售,也可以在其他APP管道銷售。那為什麼需要自己獨立產生單一電子書APP?有很多可能:例如你想單獨獲利,不想讓各類銷售管道分享微薄的利潤;或者這是免費電子書,你想要免費分送,因為裡面可能有置入性行銷的訊息等等。

註2:開創APP事業如同本文所說很簡單,但要確保事業能成功極端困難,請參考這篇




12/15/2015

資訊科技學生畢業後只想當SA/PM (三個創意作法)



很多畢業生,資訊相關系所,擺明就不想要寫程式,但是卻又想要加入資訊科技產業。老實說如果是做行銷(Marketing) ,業務(Sales),或者支援類型工作(admin, finance)倒是也無不可。

只是很多資訊科技學生,似乎想要當SA(系統分析師)或者PM(專案經理),也許只是覺得名字好聽,或者認為:既然是資管學生應該做點管理工作也不為過。

這種想法其實很危險,也不可靠。

系統分析師(SA, System Analyst)扮演的角色在各公司都很不同,有些很像是業務助理,有些是專案經理的小跟班,有些是扮演IT對外採購的角色,不一而足,單看是去哪個公司。

而專案經理(PM, Project Manager)情況可能稍微好一點,顧名思義就是:負責某一個或者一些專案的進行。20年前PMP證照流行的時候,專案管理本身被視為一門複雜的學問,當然在軟體或者新創網路科技產業,PMP那套不太可行,Agile/Scrum/XP 等等方法論興起,讓PM多少都不太可能單純只做管理。

不管如何,缺乏實務經驗(指的是起碼3-4年努力寫程式的經驗)就去做SA/PM等同於是碰運氣,就算花大錢去取得PMP證照以及其他相關證照,也沒什麼用。這就像是從來沒打過籃球的人,想要當NBA籃球教練一樣幾乎不可能。

雖然很不贊成這樣的事情,但與其碰運氣,不如提供實務作法






(1) 創意一:讓自己真實變成SA/PM (要花一點錢)。


在學校的專案課程中,讓自己變成PM然後讓某同學變成主Co*(註一) 是絕對沒有用的。任何有經驗的主管,一定看得出來你只是負責動動嘴巴,補補文件。

你可能需要付出一些代價,例如100美金,然後想一個app的好主意,到outsourcing網站,像是upwork.com,雇用一些印度,巴基斯坦工程師,實際上幫你寫程式,這時候你100%是PM,你控制了整個專案的進行,負責製作需求與控制工程師進度。更好的是,這還是個跨國專案。

不過,實際上這樣做出來的東西,失敗率很高,特別是假如這次你第一次當PM - 這裏的PM同時兼具Project和Product。因此,對此創意方式要有正確的期待,也就是說事情的成敗並不是重點,而是在此過程經歷了什麼。這非常接近NBA例行賽開打之前的練習賽,練習賽獲勝固然可喜,但比勝利更重要的是團隊的磨合以及戰術的演練執行。

註一: 主co = 負責主要coding。這個名詞是最近幾年面試學到的,意思差不多就是這個專案課程,程式都是我寫,事情都是我做,其他人出嘴巴。




(2) 創意二:組織同學來做專案


等一下,前一段不是說在學校專案當PM然後某同學來主co是絕對沒用的嗎?為何這裡又說要組織同學來做某專案?

不一樣是,組織同學來進行非課堂的任務,遠比修課需要的專案來得困難,但是更實際。

第一種可能是,到市場上接專案本身到不是問題,因為一開始取得專案的目的,並不是獲得高額利潤,因此價格競爭是有可能的,畢竟你的目的是要取得成為SA/PM的事實,並不是真的要從專案獲利。

然而,業主可能也知道,這種情況下的專案可能不見得做的很好,因此價格競爭有時候也沒太大用處。

第二種可能是,自己找事情來進行。十幾年前BBS風起雲湧的時候,大部份架設BBS的人,都並非學校課程,也不是因為賺錢獲利,只是覺得好玩有趣。架設BBS讓當時的學生取得寶貴的UNIX(FreeBSD等)的營運經驗。如果想當PM,也可以自己找事情,組織同學來進行。不過通常這種情況需要是以技術強度來領導,因此遠比接專案困難。


(3) 創意三:尋求業界導師


由於linkedin和其他社交工具的發展,很容易可以找到業界資深的學長學姊。只要是在他們時間允許的範圍,很容易可以請求協助。當然,每個人的時間有限,所以最好的方式是,互相幫忙,互蒙其利。當你在與不太熟悉的人聯繫上之後,可以用交換的方式,讓他們指導你,並且為你的成就背書。

舉例來說:你可以作為業界導師的私人虛擬助理*(註二)一段時間,幫他處理非機密的相關業務,例如,調查研究競爭對手產品,處理文件,處理linkedin或者其他socail media的日常文章,業務聯繫等等。而作為交換的是:他可以指導你實務專案上"他實際上做了什麼"。數個月後,你甚至還可以取得業界導師的背書以及推薦。

另一個做法是尋求成為學徒的機會。學徒制度是一個非常古老的學習方式,在某些情況下,學徒制度非常有用。如果你是一個剛進學校的研究生,尋找指導老師是最重要的一件事。而如果你是一個畢了業就想要當SA/PM的人,找到正確的業界導師,會讓你事半功倍。

我們會在未來的文章探索學徒制與軟體專案發展的關係。





* (註二):關於虛擬助理,請查Virtual Assistant



沈思 

如果本文對你沒幫助,還請與我們聯繫取得免費協助

1.  再次強調,在沒有技術背景的情況下,最好是別真的想做SA/PM

2.  如果真的想做,那麼務必考慮這三種方式。

3.  當你想要什麼,執行的方式如果是「碰運氣」或者「期望別人給」永遠都是最糟糕的選項,想要什麼最好是先構思自己要怎麼取得。





11/17/2015

孟加拉的虛擬助理-三個意想不到

在委外的經濟環境裡,通常是以人口多,但是人均收入少的地方,以印度為主的南亞地區,當然就是委外活動的最大宗地區。


孟加拉,擁有兩億多人口,號稱世界人口密度最高的國家。在政治上與印度有些矛盾與衝突,但是資訊產業發展卻似乎有向印度學習的地方。雖然孟加拉天然災害頻繁,基礎建設不如附近的鄰居(印度),然而,如同所有開發中國家一樣,經濟成長快速。

人均素質雖然不如印度,而且就近幾年的研究都指出孟加拉的委外經濟活動排名離印度很遠,事實上就產值來說,也差菲律賓一段距離。

但卻也有意想不到的地方:


(1) 意想不到的數量


超過數十萬個具有軟體工程師背景的人,單單就upwork就有超過5000人在虛擬助理的項目裡。fiverr最少的估計也有2000以上。

話說回來,孟加拉以1.6億人口數量來說,排名世界第八,而世界上也只有12個國家人口超過1億。密集的數量在某種程度總會帶來優勢。

由於宗教背景因素,讓孟加拉有非常大數量的高教育程度的在家工作婦女。換言之,freelancer網站上有很大的機會找到教育背景很好,工作認真而且費用不高的孟加拉婦女。

不過單就英文能力而言,平均而論還是落後於印度,菲律賓。


(2) 意想不到的積極


新興國家的專業人士,通常比較積極。這不是片面之詞,這些積極來自於目前他們的物質較為缺乏,以及看到許多以前沒有的機會。

當然這樣的積極性有時候也會是問題。我們接觸過的所有孟加拉外包廠商或者個體戶,在我們提出需求的第一時間,幾乎都拍胸保證一定沒問題。然而,大部份在篩選的過程就落馬。有效篩選是過濾數量的唯一好方法,也比較容易不會對太過積極的人有『過於正面』的偏見。(如何篩選請參考這裡

(3) 意想不到的團隊


在upwork.com, guru.com, fiverr.com上面,或許可看到許多個體戶,但比較令人意想不到的是,即便是個體戶,也是以團隊活動為主。

不確定這樣的團隊和尤努斯的鄉村銀行發展有沒有關係?尤努斯是經濟學家,由於發現鄉村地方微型創業資金取得困難,以及各式各樣問題(請自行查詢"窮人銀行")。因而他成立鄉村銀行專門低利小額無擔保給需要的人。不過所謂的無擔保,並非真的無擔保,而是以五人為一組,組成小組來取得小額貸款,對我們而言金額可能非常小,也許才50美金不到,但對於人年均收入才3千美金的國家來說,已經不是小數目。

換言之,孟加拉的微型企業,家庭手工,似乎獲得透過諾貝爾獎得主的鄉村銀行以及開辦者所鼓勵,通常都以小組形式存在。

例如與我們有合作經驗的Sadia,雖然在upwork.com上面她似乎是一個人,但是合作過之後發現他其實根本就是一個小團隊,團隊成員有不同的技能。而Sadia本人負責團隊管理,到網站上評估接案。

對Sadia團隊有興趣,透過我們的推薦可以試用他們的外包服務。






參考: 

  •  南亞主要的幾個國家在基本的外包市場概況都差不多。採用南亞委外開發或者虛擬助理可能遇到的問題也略有雷同。數量能否帶來品質,以及如何有效篩選廠商或開發者,將會是成功的關鍵。

  • Sadia 外包服務範圍:(以下內容取自Sadia提供給我們的投影片)

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11/09/2015

跨國專案,發生於startups的三個原因



談到跨國軟體開發專案,大部分的研究或者討論案例集中在大型組織。但其實,最有機會跨國界發展專案(特別是軟體專案)的其實是創新公司startups。

什麼是跨國軟體開發專案?很簡單就是一小群人,分別處於不同的國家,為了同一個專案目標而一起努力。

為什麼跨國軟體開發專案會發生在創新公司?

第一個原因是創新企業的彼此合作。

創新企業,越能取得全球開發資源 越能專業分工。前一陣子很多與container技術相關的創新公司(cloud startups),許多除了取得很多投資者的注意,彼此之間也會互相合作。例如coreos.com,除了把自己的產品以開放源碼(open source)的方式放在市場上測試之外,他肯定還是得與其他新創公司合作,讓產品可以先行在比較願意嘗試新技術的組織裡試行。

在同一個所謂育成中心的新創公司彼此合作是很合理,但如果你的新創公司鎖定於全球市場,最好一開始就先嘗試接觸其他國家的新創公司。因跨距離的合作而成功,這樣的例子屢見不鮮。(當然因為距離與文化失敗的也不是少數)


第二個原因是委外開發。

由於網路發展太過快速,使得大部份的國家(也許中國例外?)互相聯繫的管道速度變快非常多,而軟體開發專案,理論上彼此之間只要有共同的開發工具平台(例如git 加上 jenkins 加上 jira)再配合視訊電話工具 -- 目前最跨國的工具仍是skype,就可以一起合作。對於企業來說,只要妥善面試,外包給印度,巴基斯坦,白俄羅斯的軟體程式設計師,其實效果跟雇用當地的工程師其實差不多。(前提是要面試得當)

另外一種委外開發是因為個人背景關係。舉例來說http://www.cognitivescale.com/ (算是2015年最受重視的startups之一)他的創始人是印度人,雖然總部是在德州Austin,但很明顯還有許多研發資源直接設於印度。


第三個原因取得跨國客戶。

internet快速發展的讓人忽略轉捩點的發生,各個國家的資訊障礙彼此之間差異越來越小(恩..也許中國再次除外)換言之,如果一個新創公司的產品,是屬於internet上銷售並且使用的產品,那麼一開始就要考慮取得跨國客戶。

如果要取得跨國客戶,某些時候還是必須要利用非本國資源。以台灣初創公司的角度來說,由於距離世界另外兩大市場(北美,歐洲)仍然有距離,在產品開發上,至少在介面,使用者功能部分,如果委外由英語母語者合作開發會比較接近現實。



跨國專案有其困難度,但如果分工得當,其效果遠比在單一區域來的好。






11/05/2015

選擇跨國委外開發商的務實流程:三個要點





不管委外開發什麼東西,東西有多複雜,時間有多長,正確的選擇委外廠商就等於成功了一半。

會使用委外開發的目的一定涵蓋兩點:

(a) 讓組織專注在重要的事情,
(b)成本效益。換言之,選擇委外開發的廠商或個人,也至少要涵蓋這兩點。

而對於新創公司來說,委外還有另一點優勢:就是

(c)迫使你自己更瞭解自己在做的事情

因為你需要完整的把細節用文件簡要說明清楚。如果你自己沒辦法把事情說明清楚,那麼不用說無法委外,你可能根本無法有效率的創業。這樣的創業只會讓你日以繼夜的努力,卻事倍功半,就算成功也是運氣成份居多。

在做任何選擇的時候,都要把握20/80法則,也就是用最省時間方式,確認最多關鍵成功因素。建議使用以下三個實際要點:

(1) 要點一:要確定理解規格


確認理解規格,很多人以為是外包商的責任,其實應該是業主的責任。因為業主不應該雇用一個不理解規格的人!換言之,業主要能在委外活動開始之前,確定外包商能理解規格。

這點聽起來很直覺簡單,簡單到就像大家都知道不能闖紅燈,上班不能遲到,開車不能喝酒,寫程式應該要有Unit Test一樣。可是實務上就是有很多人做不到。

根據經驗,所有外包的失敗,有起碼75%的源頭,可以追溯到對規格的不理解。因此確定外包商理解規格才能外包是第一要務。

那要怎麼在還沒簽約前,確認外包商理解規格?

用電話/email問他:Do you understand the spec?然後他會回答:Yes。....這做法是100%完全沒用。

請他看完規格書之後,問他一下:Do you have any question。然後他會回答:No。...這做法一樣100%沒用。

另外,規格也要對QA稍作定義,倒是不需要洋洋灑灑列出421的test case,只要簡要的把最重要的幾個使用者行為定義清楚即可。

最簡單的作法是用過濾刪選。實務作法如下:

1. 篩選掉不認真看文件的。


首先在發標之前,先把規格簡單的描述一下。然後在文件的中後段,穿插一句話:If you see this, please add the secret code "Bravo" in your proposal。這個目的很簡單,就是要刪掉,連看都不看就想要來投標的人。因為透過網站來投標的成本很低,所以有很大的機會亂槍打鳥。要投標的人,一定會提供proposal,而實務經驗來說10個來投標的,竟然只有5個有真的看文件,並且把Bravo這個字眼放在proposal的第一行。

換言之!用一個簡單的方法,就可以篩選掉一半根本沒認真看文件的人。沒認真看基本說明的人,可能壓根錯估時間跟成本,萬一選到這樣的外包商,最後吃虧的一定是業主。


2. 篩選掉無法回答三個技術問題的。


準備三個簡單但是重要的問題,讓外包商回答。舉例如下:

(a) Did you use dynamodb (aws) if you did, let me know why you use it.

(b) Please simply describe how to let android app use fb login.

(c) what is the most difficult things on our specification?


依照這三個問題的回答,業主很快可以判斷,剩下來個5個之中,哪些對於要做的事情比較有信心,哪些是完全沒信心。


3. 篩選掉估計時間不合理的。


前兩個問題都通過之後,就請剩下來的人估計時間。這時候估計的時間,請他要給完成的時間點,而非要花多少天完成。外包商花多久時間,多少人力完成,其實業主不會需要知道,也不可能知道。然而,業主需要知道,幾月幾號幾點,會取得什麼樣的東西。

如果完成的時間本來就預期很長 - 所謂很長是指超過2週。就應該請外包商分里程碑(milestone)分階段產出,分階段驗收完成。時間估計不合理的長或者不合理的短都會有問題。但是,在這個階段倒是可以多花幾分鐘,了解問題在哪?例如也許是他剛剛好這禮拜要畢業,準備畢業考試之類的?有些時間的延宕是可以接受,但是一定要知道原因。


以上三個篩選步驟都很簡單,任何複雜的專案,都只需要花15-20分鐘就可以完成上面三件事情。但是這三步驟絕對會讓你節省不少寶貴時間。

另外強調一下。規格不在於細節,所以鉅細彌遺地250頁規格書一定也沒用。不如一個兩頁的精要版。


(2) 要點二:要確定目標


讓外包商理解目標,以及確定外包商理解目標,也是業主的責任。

所謂的目標是指,根據規格完成的東西的真正意義。例如,規格書上詳述要完成一個android APP,並且可以用fb login,並且可以記錄帳款...等等內容。但是,所謂真正目標可能是:必須要在某月某日之前,讓具有某些功能的APP上線,並且可供使用者免費下載。這目標的確和規格書一樣,但通常規格書沒辦法表達優先順序,以及真正的完成,以此例子來說真正的完成是要放到google play上線通過。

當選定外包商之後,一定要花20分鐘,以電話或者視訊溝通這次外包的真正目的,而規格書是達到真正目的的最大參考,可是規格書本身不是目的。這點一定要說明清楚。

(3) 要點三:要有plan-B


選擇委外開發,通常不會是把核心項目委外開發。因此,理論上外包失敗應該不會有滅絕性的結果。

所謂的Plan-B就是要有外包失敗的計畫。Plan-B類似危機管理(Risk Management)不過遠比危機管理簡單,它只需要知道:外包失敗的結果,以及如何因應。


1.  定義何謂失敗:


首先一定訂清楚定義何謂失敗,每次外包行為只有失敗跟成功兩種,沒有中間的。模糊不清的選項只會讓事情變得更複雜。以前述APP開發為例,所謂成功指的就是在某月某日之前,具有某功能的APP上線,並且通過所有定義好的當初簡要的QA測試。所謂失敗指的就是不滿足成功的所有條件。換言之,失敗不見得我們就不付給外包商費用,有可能外包商分階段完成,但最後完成的日期比預期晚,那仍然是失敗。


2. 失敗如何因應:


一但確定失敗,就一定要用預設因應方式。以前述例子來說,因應方式可能有很多種。

例如,雖然功能都可完成,QA測試也沒問題,可是已經確定無法準時上線。所以因應方式就是把計畫往後推延N天。然而,這個N天必須要是事先定義好。不能是當失敗發生才定義。原因在於,唯有事先定義好的失敗處理,才不會讓其他事情跟著失敗,如同骨牌一樣,一路倒個沒完,那就等於是把核心關鍵任務外包。因為延宕N天是事先定義好,換言之,其他事項早就已經把N天計算進去,因而這個N天就變成無關緊要。

然而,如果不是時間,而是外包商倒閉,或者壓根就消失,當然就要啟動重新委外行動。一樣會延宕N天。這N天,一樣也是必須事先定義好。

換言之,失敗因應其實都和時間有關係。當然和外包成本也有關係,只是通常這樣的外包最後真正付出金錢損失通常不大,因為現行的外包平台大部份的情況下,都會保障業主不會付出冤枉錢。反倒時間與精神損失才是重點。


這三個要點,無論專案有多麼大,有多複雜,都可以在1.5個小時之內完成。根據我們過去N次規模不同的外包經驗來說,採用簡單的三要點作法,讓我們自己將外包成功率從30%提高到90%。







10/31/2015

印度虛擬助理:三個考量點

某一個印度虛擬助理外包公司的網頁片段


印度位於南亞,它的人口目前是世界第二,但很快的即將變成世界第一。印度的族群複雜,語言眾多,官方語言雖是英文和Hindi(又稱北印度語),但實務上有22種通用的語言,因而雖然在官方使用上,認為Hindi是國家語言。可是印度南部的地方,英語其實更為盛行。這一點也許是班加羅爾(Bangalore)會成為印度科技重鎮很大的因素之一。

印度的基本上還是屬於開發中國家,人口雖然多,但是教育水準參差,貧富差距大,政府效能也不彰,貪汙以及限制商業活動是常見的事情(參見wiki)。然而,由於人口多,平均年齡低,在經濟發展上還是佔成本優勢。雖然官方對經濟的各類奇奇怪怪的控制,導致內需市場不能和中國一樣一直快速成長,但是就對外輸出勞力智力而言,其經濟的成本優勢一直都在。

印度的資訊產業盛況,工程師數量極多,數量是以千萬來計算。長久以來就是承擔軟體外包的主要國家,當然虛擬助理也不例外。


台灣人由於語言文化隔閡,使用印度外包的機會有限。但是,考慮CP值,如果可以有效管理運用,對創新事業有很大的幫助(參考虛擬助理協助創新公司一文 )。

使用印度虛擬助理,請先考量以下三點:


(1) 要考慮英文口語難以突破


印度腔調對聽力不錯的台灣人已經算很難理解,對英文聽力不好的人根本就不可能以口語溝通。

然而,越是困難的因素,如果加以克服或者加以轉換,就會變成有利的因素。

例如,假如台灣某一個創新公司能夠與幾個印度虛擬助理企業取得長期合作的默契,並且也克服了溝通的障礙,那麼等同於是打開某個具有12億人口的科技供應市場潛力。

要克服印度腔調有一些可行的作法,多以電話溝通是最基本的方式。

我們有與經常使用印度的一家虛擬助理公司(habiliss.com),也慢慢習慣裡面的口音。當然也和他們取得某些默契:透過我們的推薦的話,台灣的企業可以至少先免費試用其服務。有興趣當然歡迎與我們聯絡

(2) 先考慮使用公司


印度人對於工作的熱誠差異極大。有些乍看之下很熱誠,當你詢問他有沒有問題的時候,他永遠都是說沒問題。可是一旦在檢視成果時候,與預期差異大到,讓你會覺得外包根本一點用都沒有。

所以當使用公司的服務,至少確保某一種程度的品質。不過價格也略貴於個體戶。可預期大約每小時7-10美金之間(大概一小時210台幣到300台幣)

印度外包產業非常大,因而大公司不見得品質好,小公司不見得品質差。小公司自然可以談判到一個好的價錢,而大公司通常可以免費試用。印度外包公司非常多,請隨意google一下。

至於個體戶,則需要在upwork.com,fiverr.com以及guru.com等外包網站上找尋。一開始要找到便宜得很容易,但要找到適當的極其困難。一定要有失敗的心理準備。

(3) 數量,品質,魔球


印度工程師數量很多,虛擬助理可能更多,因為虛擬助理在某種情況下,也會擔任部分工程師的任務,例如整理技術文件,修圖,編寫網頁,做一些簡單網路研究報告等等。

既然數量很多,品質就一定會參差不齊。

既然數量很多,用合理的規劃以及有創意的方式,就可以達到魔球的效果:在有限的經費下,可以選到一定程度品質的人,組成一個具非常大的價值的團隊。

然而,在此之前得對自己的事業的流程,各類型介面,各種關鍵所在等等,有正確的了解以及規劃。即便這個新事業只有兩三個夥伴,並且也才剛開始,要正確而且有效的使用虛擬助理都會迫使創新事業及早了解自己。參考虛擬助理協助創新事業一文

要做到這點,有幾個方式可以參考。請參考下方沉思一節。




參考



* 在數量品質的兼顧下,組成委外團隊的參考方式概觀:

   (1) 正確定義問題:舉例而言,如果你需要有人幫你長期撰寫英文blog,就需要清楚定義blog文章的概要,刊登頻率,文章長短,文章目的,以及什麼叫做完成。

   (2) 定義解決問題的目標:舉例來說,如果某人幫你寫了一篇英文文章,你真正要解決的目的是不需要花自己3個小時來完成1000字文章。但是,可能要花10分鐘撰寫大綱,10分鐘檢查結果。換言之。解決問題的目標在於節省自己2小時40分鐘。如果你預期解決的目標是,讓這篇文章的點閱率是每日500次,那你的目標就設定錯誤。

   (3) 定義解決問的的目標的階段性產出

   (4) 根據階段性產出 找到正確的委外組合

   (5) 委外不能不訓練

當然以上幾點是很抽象的說明,具體的行動與參考方式,請參見未來的文章。





10/28/2015

菲律賓個人虛擬助理-三個事實

與我們有合作過的個人助理



菲律賓的地理位置離台灣很近,對台灣人來說,對菲律賓的了解通常就是有很多勞工輸出,本身是很多島嶼組成,而且跟台灣一樣夏天會有颱風。

菲律賓的基本資料在wiki上很容易找得到。比較特別的是雖然菲律賓的官方語言同列菲律賓語和英語,但對外輸出白領勞工時常常強調其英語溝通能力,畢竟菲律賓語是目前沒有文字(不過16世紀之前是有文字的)所以採用拉丁+英語拼音。總之,大部份的人會認定,菲律賓是英語系國家之一。

菲律賓是很多國際化公司建立call center的重要據點,主要原因也是低成本,可取得很多易於訓練的白領勞力密集。

容易訓練是因為,菲律賓的教育體系基本上與美國一致,教育的內容和方向也和美國所差無幾。二戰之後,菲律賓政府基本上就是和美國在同一陣線,和沖繩一樣也有美軍的基地。


考慮使用菲律賓助理時,請先理解以下三件事實:

(1) 英文口語比較接近


對,事實上由於菲律賓曾經是美國殖民地,相較於印度,是非西方國家裡面,一致認為口音比較容易懂的。至少相較於印度,巴基斯坦,斯里蘭卡等南亞國家,台灣人肯定比較容易聽得懂菲律賓人的英文。這也是為什麼,菲律賓以電話服務call center中心著名。

但口語能力不代表書寫能力,也不代表溝通能力,也不代表其他能力。

菲律賓的虛擬助理需要妥善的訓練其他項目。即便你可以找到非常優秀大學畢業學生,最好也先假設所有的事情都需要安排訓練。舉例來說,如果你希望虛擬助理常常幫你做一些簡單的市場研究,大概不能對他第一次做這個任務的結果有多大期待,他可能會產生一份從網路隨便剪貼的文件給你,大概就是大二學生的品質。

(2) 數量多但需要訓練


菲律賓人口快要一億,其政府鼓勵勞工輸出,而目前為止還享有極大的人口紅利(平均年齡低)所以理論上經濟應該可以快速成長。不過顯然到目前為止,似乎沒有發生穩定經濟成者這件事情。

勞工輸出(菲傭菲勞)從低階勞工,到有技術性的勞工(例如護士)都有。而近年來因為網際網路快速發展,透過網路做境外服務的個人或者公司也越來越多。委外開發在菲律賓還是個比較新的經濟活動 - 相較於印度是比較新。

然而,電話客戶服務是一回事,而虛擬助理又是另外一回事。

電話客戶服務(call center)預期你需要提供完整的文件知識庫,負責接電話的其實他只是迅速操作電腦系統,回答制式的問題。

虛擬助理其實需要對事情更大理解程度,更大的彈性來處理變化。例如,如果你讓菲律賓虛擬助理處理email,遇到從來不曾看過的來信,他可能很難判斷緊急與否,而逕自交給你處理。

訓練虛擬助理一定有其成效,如果能建立長期合作關係會最適合精實創業。

訓練的本身要簡單,有效,容易取得回饋,因此從實際的任務來檢討是最適合的訓練方法。


(3) 性價比高


在比較低的價格範圍,比較能找到完整大學學歷,又有工作經驗的虛擬助理,最有機會的是在印度以及菲律賓。然而,由於菲律賓的虛擬助理,通常是以電話服務為基礎再予以延伸,因而,如果創新事業想要透過虛擬助理接觸客戶,那麼菲律賓虛擬助理,也許是台灣創新事業的最佳選項。

然而同樣是大學教育,素質在個人身上還是有差異,因而前段所述訓練乃有其必要性。因為有比較久工作經驗的(5年以上),可能都在美商公司取得比較穩定的工作,難以在自由工作者市場上取得。




參考: 



* 以下列出與我們合作的個體戶(Mary)她自己對自己的優缺點說明,有趣的是,她認為上網速度太慢是她唯一的缺點?!





10/27/2015

委外(outsourcing)軟體開發的三個要點



委外開發outsourcing行之有年,它只是另一種形式的分工方式。

然而,委外的軟體開發,卻是困難異常。即便是簡單的網站設計,不複雜的智慧手機程式(app),在缺乏正確的溝通認知情況下,還是有可能以意想不到的結果。如果你的專案經理,或者是負責與外包商溝通的人,以下是你最少需要知道的要點。對於不了解的事情,有些時候可以用嘗試的方式學習經驗,但很多時候最好還是參考一下過來人的經驗。

這三個要點,是在已經透過正確的方法選到正確的廠商的前提下。如果還不知道怎麼選擇正確廠商,可參見這裡。


(1) 知道這次外包想要的結果是要什麼


作為專案負責人,你需要知道期待的外包的結果。

假設所有的軟體開發,都是外包商進行,那表示你必須期待外包商有負責管理整件事情

所謂的整件事情,是從設計,細部設計,定義管理的方法(例如Scrum, agile),程式碼版本管理(例如github),測試,檢查驗收。換言之,雖然你不負責整件事情,但是你卻要比外包商更了解,這整件事情要怎麼處理。這樣你才能有效控制外包結果。

當然如果外包的範圍很小,例如繪製android logo,那麼你只要確定外包廠商知道android logo有哪些尺寸與標準,約定好時間,就可以等著看結果。

如果外包的範圍中等,例如處理前端網頁javascript以及html部分,但是需要存取後端的API,而後端API是核心任務,因此是內部自行開發。那麼就要界定清楚範圍,你需要能完整提供API文件,不然至少要有API簡單的訓練課程,以及範例程式。由於開發活動必須有一致性,因此還得提供廠商版本控制系統的權限(例如gitbucket),另外還需要控制開發週期,以及哪些使用者功能(user story)需要先完成,哪些後完成。換言之,如果外包範圍是軟體開發的一部分,那有可能關鍵的結果在於某段程式的正確產出。

(2) 清楚說明規格


在台灣對規格書(spec)其實不那麼重視。尤其是所謂的系統整合商的IT專案。因為有太多情況,規格和最後實際的結果已經截然不同,而規格書很有可能是一邊開發,一邊才跟著寫。根本不切實際,最後都淪為最菜的SA所負責最無聊的工作。

清楚說明規格並不代表要有250頁這麼厚的規格書。而是要有在做重要的事情上,有不可否定的結果。舉例來說,google.com的搜尋畫面,其實也有很多功能,但是必有一個規格是:一個讓人輸入資訊的欄位,並且按下enter之後會直接進行搜尋。某些SA/PM在撰寫規格時會無窮盡的增列細節,例如欄位是要多寬,最多輸入多少字元,反斜線要不要處理,諸如此類。當然重要的規格細節要詳述,但是不能無止盡的窮數之。

對於規格書沒有基本認知的話,可以先參考這裏

已經有很多撰寫規格書的經驗,但自覺從來沒寫對的話,可以參考這裏。這個spec只有短短20頁,去頭去尾真正的spec可能只有17頁,他沒有很多細節,也沒有用很複雜的UML圖。而且spec徹底與實作方式無關。

(3) 確定對方理解什麼


這點聽起來很不可思議。但是在現實,實在常常發生。那就是即便語言上沒有問題,在溝通認知上,還是有極大的差距。有些幫助有效會議的技巧,通常會提到,會議結束的時候,請最重要的幾個人,用很短的時間,簡單說明會議之後他要去做的事情。如果在一個常常進行無聊會議的組織裡面,可能會有很戲劇性,很荒謬的效果。(請參見"開會開到死")

對委外開發而言,很多時候不是面對面的會議,再加上語言的不同,更容易產生誤會。執行者(就是外包商負責人)必須要有創意的使用結構性合理的方式,來讓彼此理解工作內容。

首先,使用文件是最合理的。尤其是對跨國廠商而言。而文件的長短與格式並不是重點,重點在於有沒有表達你要傳達的資訊。

更有甚者,文件常常有先後次序,你需要知道外包商到底有沒有看那份最重要的文件。

一個簡單的作法是:在最重要的文件(例如規格書Spec)的莫約3/4處,夾一段文字,說如果你看到這份文字,要立即email給某人,並且夾帶一段簡單的"口令",因為這可以證明他有認真看過,如果在X月X日前,沒有回覆給某人,你會假設他無法完成第一個milestone。

這個作法不管在第一次有沒有達到目的,接下來外包商自然就自動被訓練為,你的重要文件,他一定會看。

管理委外廠商有很多創意的作法。可惜的是,這些作法必須根據靠經驗和實際情況而改變與適應。很難光是用教學的方式就體會。





參考:

* 虛擬助理




10/24/2015

使用虛擬助理的三個要點



僱用兼職的國外虛擬助理(Virtual Assistant),可以大幅節省許多庶務時間。再往下看之前,請先參考關於這篇虛擬助理如何幫助創新公司

如果你對虛擬助理已有基本認識,想要開始利用虛擬助理節省你的時間,這裡有幾個要點請務必留意。畢竟金錢損失是小,浪費寶貴時間事大。



(1) 明確定義工作範圍


假如你打算把虛擬助理當秘書用,要請記得他不是5x8的工作小時,也無法幫你泡咖啡,影印東西。

你必須要明確的定義工作範圍,如果一開始你無法定義明確的工作範圍,可以先與虛擬助理討論先試著僱用10小時看看(大約40-80美金),而第一個小時就請他列出,他最能做的事情。在最下方的"沈思"有我的印度虛擬助理所列的事項。

當然如果採用虛擬助理公司,那該公司本身就有可以明確定義的工作範圍與事項。

而接下來的重點就是交代工作也要簡單,清楚。老實說,其實你越能簡單清楚的交代工作,表示你對自己或自己的公司情況越清楚。

一個不好的範例:Please do some study on how can I buy things from taobao。 - 如果你只email給助理這句話,然後他就埋頭開始工作,那麼可以100%肯定,絕對不會達到你要的結果。

這個任務有太多基本事情沒交代清楚:沒說明什麼時候要完成,沒說明要完成什麼(是一份投影片?還是找到一個help文件?)。沒說明可以花多少時間,請要記得助理是算時薪。

另外,即便基本事情交代清楚,如果他不知道什麼是taobao掏寶,他還是得先花一點時間研究一件其實你講1分鐘他就會了解的事情。

所以基本上至少要做到這樣:

Please do some study on how can I buy things from taobao。Instructions:
(a) The delivery should be a 3-4 page slides。
(b) should deliver before Oct/25 10am GMT+8
(c) estimation of utilised time should be 1 hour. If spend more than 1.5 hours just stop and send me whatever you have on hand
(d) taobao is a chinese online shop, pretty similar with amazon in US but for some political reason, it is not easy for a taiwanese to buy things on taobao. However, it is still possible. I want to simple know how.


(2) 慎選

虛擬助理種類大致分成:虛擬助理公司,個體戶兩種。要選擇虛擬助理,先要了解這者的差別。然後,在選擇區域。這在虛擬助理如何幫助創新公司都有詳細的說明。

然而,在還沒開始之前,沒人可以確定你找到一個好助理,所以試用是非常重要。大部份的公司都可以提供一小段試用期間(可能要付費,可能不用付費),然而個體戶大概就沒辦法,所以可以先與個體戶討論一個5-10小時的試用,不管5-10小時結果如何,你一定會付給他15-30美金,根據5-10小時之後的結果,再來談合作。這樣的模式通常比較能選到不意外的結果。

試用的時候也有很多祕訣。礙於篇幅,有興趣的可以email與我們聯繫取得免費咨詢。對了,email需要寫英文,因為是我們公司的虛擬助理協助處理email:)

(3) 檢視成果

檢視成果的本身,必須要是簡單的,如果一份工作你自己可以花2小時做完,結果你讓助理幫你進行,之後你卻需要花2小時來檢查或修正結果,那其實也沒啥太大意義。

根據我們實際的經驗,兩個每週工作10小時的助理,似乎比一個每週工作20小時的助理來得有效。主要的原因在於,可以讓他們互相監督,互相備份,互相檢查對方的內容。舉例來說,如果其中一個助理負責每週定期blog文章,那他完成的條件就是請另一個助理來檢查,當檢查通過就算完成,理論上,你就少了很多檢閱的工作。




沈思:

  •   網路上有不少虛擬助理的建議,然而或許因為語言的距離,導致台灣使用的人很少。這一點有機會被打破嗎?
  •  我的印度助理所列出的她可以工作事項:


1. Email Management/Filtering
2. Setting up Autoresponders (Aweber, Mailchimp)
3. Booking appointments with clients
4. Following up with clients/customers (sending thank you and other reminder emails)
5. Receptionist duties (answering occasional calls)
6. Calendar Management
7. File Management (organizing files using Dropbox etc)
8. Database building (eg. updating email or contact lists on your CRM)
9. Research on certain topics for blogposts, newsletters or others
10. Personal errands (purchasing gifts for loved ones / family members online)
11. Hotel and Flight Booking
12. Transcription (transcribing voicemail, video or audio, podcasts etc.)
13. Taking down minutes of meetings
14. Creating basic reports (reports on weekly tasks, deliverables, sales)
15. Preparing Slideshows (Powerpoint Presentations)
16. Liaison between you and other team members
17. Recruitment (source for other team members like writers or graphic artists) 18. Set-up Social Media Accounts (Facebook, Twitter, LinkedIn, Youtube)
19. Manage and update Social Media Accounts
20. Manage your Blog (Basic WordPress Skills)
21. Publish posts on your Blog (content you provided)
22. Filter and reply to comments on your blog
23. Answering support tickets (with the use of Zendesk)
24. Blog commenting (to increase links to your site)


25. Participating in discussion forums or message boards (more promotion!)

10/20/2015

委外(外包)對創新公司的三個主要協助


所有網路創新公司,幾乎都不可避免利用某些廣義的委外服務。這些服務可能是免費,也可能要收費,因網際網路的快速發展,數十年前自己得動手做的事情,現在都可以找到對應的服務。

隨便舉3個例子。

email:現在幾乎很少人架設自己的mail server,而都改用gmail/zoho/godaddy等等,但先千萬不要再用msXX.hinet.net這類不能設置自己的domain name而且甚至還要錢的email服務。

server:AWS/linode/digitalocean等等都是常見的cloud server服務,讓你不用擔心server架設維護問題。

金流:以前都要自己設置刷卡,匯款等等問題,現在有paypal可供國際化付款服務。

然而,除了顯而易見的網路服務之外,在台灣似乎比較少人用軟體開發的外包服務。

例如:fiverr.com,可以協助你產生企業logo,快速設計網頁,進行SEO,測試軟體,撰寫部落格文章。upwork.com,可以找到很多軟體工程師,撰寫定義好的程式,做好網頁服務,做出facebook app,撰寫mobile app等等。

這些看似接近核心的任務,其實妥善分工,外包之後反而對自己有利。

對新創公司主要有三個協助:

(1) 時間與資源專注

新創公司最重要的資源其實不是資本,而是少數幾個夥伴在一起努力的時間。如果你要做的事特殊的big data分析演算法。你和幾個夥伴應該把時間精力集中在這個演算法上面,而使用者介面,企業logo,企業網站,介紹的blog文章統統都應該外包給其他人,只要你們能清楚定義並且審閱結果即可。

(2) 強迫模組化分工

如果一個三個人的小公司,每個人的專長都是programming,但對UI/UX都不擅長,一開始根本不應該花大錢去雇用一個frontend+UI/UX專家,而是根據自己的需要把UI/UX模組化之後外包。這樣一開始的設計就已經考慮模組化,將view確實分開之後,以後的維護,成長也都容易得多。更有甚者,所有人都還是集中心力做最專注的事情。

模組分工強迫對工作有清楚的定義。如果沒有清楚的定義模組與時間,外包的時程會越來越長,成本越加越多,最後失敗的時候還會宣稱不應該找外包來做。實際上應該是在當時沒辦法好好控制以及定義工作。參見這裡

(3) 彈性

外包可以產生組織彈性。只要不是外包的工作,就表示某個夥伴要做。而一個工作要需要進行,則大家的時間彈性就變小。例如,根據marketing的需要,一個新創公司可能得花時間維護blog文章,以及關心回應潛在客戶需求,這時候應該利用具有專業技能的Virtual Assistant,而不是讓少數夥伴花很多時間在一個一個的客戶回應上。



沈思:

1. 為什麼台灣新創公司好像很少聽過大幅利用外包資源,但是國外公司倒是很常見?溝通語言(英文)是不是一個顯著的問題?

2. 什麼是Virtual Assistant?它能幫助我們什麼?參考這篇blog




10/16/2015

虛擬助理協助創新公司 (三個基本概念)


虛擬助理公司(virtual assistant)並不是什麼新鮮事,它已經存在起碼超過25年。可是對台灣新創公司來說,似乎是個新概念,鮮少聽說有妥善利用的情況。

實務上,如果考慮全球化服務,跨國服務。某一個台灣新創公司,雇用一個30K的大學剛畢業助理(可能還會被人上網投訴薪水太少),其效果,可能不如遠端雇用一個13K的印度虛擬助理 -- 她可以每禮拜僅只工作16小時,用完美的英文幫你接客戶電話,聯繫客戶,整理文件,安排時程,撰寫blog文章,處理基本SEO/Marketing事務。

當然如果你的新創事業侷限於台灣,完全的在地化,這樣的虛擬助理就沒太大用途。

虛擬助理公司一開始主要是為了北美或者國際化公司服務,在北美(特別是科技產業),專業分工已經達到驚人的程度,除了最最核心事業,或者最最有野心的公司,幾乎所有事情都可以外包。虛擬助理就因應而生。

以下是三個在創新公司運用虛擬助理的基本概念:


(1) 虛擬助理種類

以雇用的方法來分有兩類:1. 個體戶,2.公司。

1. 個體戶就是自己出來接客戶,主要透過upwork, guru, fiverr, freelancer 等等網路平台來尋找業主,因為少被公司抽成,所以時薪一般較低。

用skype與個體戶聯絡工作事項


2. 公司就是某人出資成立公司,由公司接案,安排「某個當時最有空的人」來服務你,一般來說會稍微貴一點點,因為公司要有利潤,但比較沒有臨時找不到人的風險。

以地區來分,市面上主要有(a) 北美地區 (b) 南亞地區 (c)東南亞地區 (d)歐洲地區

(a)北美地區主要強調在地化服務,所以價格比較貴。實務上,很有可能二次外包到其他地方。

(b)南亞地區,其實八成都是印度,性價比最高,但是口音有點重,對台灣人來說可能不太習慣。

(c)東南亞地區。九成幾乎都是菲律賓,少數是新加坡,價格可能是最低,英文溝通能力可能是最好的,但是其他方面的素質就比較差一點。

(d)歐洲地區,這區域因為時差的關係,我個人並沒有使用過。可是價格也是最貴的,主要公司都在英國,可是員工很可能是東歐。


(2) 能做的事情

接客戶電話,打電話給需要聯繫的人(但是都是講英文,並且使用skype)。安排會議,參與電話會議並且記錄。整理文件,撰寫文件。幫你做一些簡單的研究性質的工作(例如幫我找倫敦地區今年哪些新創公司最紅)。維護公司網站,維護公司blog。幫你處理公司email,例如回一些制式的信,過濾不必要信件。幫你訂飛機票,火車(當然僅限於英文網站),餐廳。幫忙做專案進度追蹤,簡單的當一下QA測試公司產品。...

基本上只要能用email/skype溝通的事情,而且你願意教,幾乎都可以做。


(3) 費用

雖然說一分錢一分貨。但是因比較利益法則,全球化經濟分工,以及各種神奇的經濟理論:)。其實可以找到便宜又好的。這裏所說的費用是以2015年下半年為時間基準。


印度個體戶:價格在$5-15 USD/hours之間。差不多就是每小時150-450新台幣,也就是每天工作4小時的話差不多12K-36K之間。相信我12K在台灣找到的工讀生,肯定是沒辦法寫英文文章,打專業的英文客戶訪談電話,又能用photoshop簡單修圖片的。

菲律賓個體戶:價格在$3 -10 USD/hours 之間,差不多每小時120-300新台幣之間,也就是每天工作4小時的話 差不多7.2K- 24K之間。一樣可以打英文電話,寫英文文章,使用各類工具。

其他國家個體戶:暫時先不提(有些太貴,例如北美。有些素質太差,例如斯里藍卡)

公司:企業的話,有時候因為計價方式的不同價格不一而足。通常是在$8 - $25/hours之間。

可以先參考以下幾個常見企業

(1) askSunday.com
(2) VAstaffer.com
(3) habiliss.com
(4) getFriday.com
(5) taskbullet.com

當然還有很多很多,但是以上是本公司有直接聯繫使用過的。

只要願意搜尋,絕對超過30家以上。




沈思:

1. 台灣有哪些新創公司應該有機會利用虛擬助理?
2. 利用虛擬助理可以節省時間嗎?
3. 有一些參考網站跟書籍嗎?<--有而且很多。